Jesu li sva pogoršanja simptoma demencije koja primjećujemo kod naših oboljelih doista znakovi progresije Alzheimerove bolesti? Doznajte više.





Jednoga sasvim običnog jutra budite svoju dragu osobu oboljelu od Alzheimera, poljubite ju i pomažete joj da sjedne. Privlačite joj papuče i kažete da ih obuje jer je pod hladan. Ona polako gura noge u papuče, ali ne primjećuje da joj, kao jednoj od Pepeljuginih polusestara, odostrag vire pete. Ne, nisu joj u međuvremenu narasla stopala i ne, nisu se u međuvremenu smanjile papuče. Podsjećate ju da gurne stopala do kraja, ona to čini i sve je naizgled opet u redu. Međutim, svaki sljedeći put kada obuva papuče, priča (bajka o zlim polusestrama) se ponavlja... Pitate se: je li to Alzheimer upravo osvojio novo područje u mozgu vašeg oboljelog?


Kako prepoznati znakove progresije Alzheimerove bolesti

Alzheimerova bolest je degenerativna i neizlječiva bolest koja uzrokuje ireverzibilne promjene na mozgu. Moždano tkivo koje je propalo uslijed Alzheimerove bolesti nikada se više neće obnoviti i izliječiti. Iako oboljeli ponekad mogu aktiviranjem alternativnih mreža neurona kompenzirati nastala oštećenja, ova su prividna poboljšanja mala u odnosu na opću tendenciju pogoršanja. Kada bismo tijek bolesti prema manifestaciji simptoma prikazali jednostavnim dijagramom, on bi slikovito prikazao kontinuirani pad kognitivnih funkcija, unatoč malim "skokovima" prema gore ili dolje.

Drugim riječima, ako vaš oboljeli više ne zna da se vaš prvi susjed zove Pero Perić, a te informacije se ne može sjetiti niti sutra, niti za tjedan dana - da, Alzheimer je napravio svoje. Doduše, ako sretnete Peru Perića kako upravo izlazi iz svoga stana i ako vaš oboljeli vidi da na njegovim vratima piše "Perić", možda će vas iznenaditi i uljudno pozdraviti "susjeda Perića". To znači da je uspješno kompenzirao svoj kognitivni nedostatak (zaboravljanje osobe i imena), a još zdrave mreže neurona su preuzele zadatak prepoznavanja na sebe (prepoznavanjem vrata kao susjednih, osobe koja izlazi kao susjeda te čitanjem prezimena s pločice). Ovakve su kompenzacije češće kod osoba s većom kognitivnom rezervom, čime se dosta dugo mogu zamaskirati stvarni kognitivni deficiti. Ipak, trajna nemogućnost prepoznavanja osobe kao susjeda Pere Perića (bez "trikova") pouzdan je znak progresije Alzheimerove bolesti.


Prolazna pogoršanja simptoma demencije

Za razliku od pogoršanja koja prirodno prate tijek Alzheimerove bolesti i na koja ne možemo utjecati, neka pogoršanja simptoma mogu biti posljedica nekih drugih poremećaja i stanja, koja možemo prepoznati i liječiti. Ovo je, naravno, zadatak njegovatelja i obitelji.


Dehidracija

Dehidracija čak i kod potpuno zdravih ljudi može prouzročiti blaže ili teže kognitivne poteškoće. Između 50 i 65% ljudskoga tijela čini voda, a taj je postotak u mozgu čak 75%. Stoga se manjak vode u organizmu manifestira različitim simptomima, što u nekim slučajevima uključuje i simptome demencije. Zbunjenost, letargija i pospanost koji mogu pratiti dehidraciju svakako će utjecati na kognitivne funkcije oboljeloga. Pogoršanja uzrokovana dehidracijom se mogu, dakle, spriječiti kontinuiranom i dostatnom hidracijom.

Poznato je da stariji ljudi slabije osjećaju žeđ. Oboljeli od Alzheimera su često starije osobe, a uz to imaju razne poteškoće u svakodnevnom funkcioniranju, što uključuje i konzumaciju hrane i vode. Kada osoba osjeti žeđ (ako je uopće i osjeti!), tijelo već pati od dehidracije. Zbog toga je neizmjerno važno da njegovatelj pazi da oboljeli uzima dovoljno tekućine tijekom dana, bilo putem hrane ili putem napitaka.

Napomena: dehidracijom se gubi voda iz tijela, ali i elektroliti sadržani u njoj. Pravilna hidracija stoga uključuje nadoknadu tekućine, kao i elektrolita (natrij, kalcij, kalij, magnezij)



Upalni procesi

Zbog oslabljenog imuniteta, osobe oboljele od Alzheimerove bolesti često obolijevaju od raznih infekcija. Inkontinencija i nošenje pelena povećavaju rizik od upala mokraćnih putova, koje su i inače vrlo česte kod oboljelih od Alzheimera. Zbog problema s gutanjem i disanjem, osobe oboljele od Alzheimera sklone su i plućnim infekcijama. Budući da oboljeli uglavnom nije u stanju prepoznati simptome, upale ponekad ostaju nezamijećene. Okolina uočava da nešto nije u redu često tek kada upala uznapreduje, a simptomi postanu izraženiji.

Uznapredovali upalni procesi mogu se manifestirati simptomima koji nalikuju simptomima demencije. Promjene u ponašanju (npr. agresija), smušenost, halucinacije, delirij, uznemirenost i oslabljene motoričke funkcije možda će od strane njegovatelja biti percipirani kao pogoršanje simptoma Alzheimerove bolesti. Međutim, valja imati na umu da je posrijedi možda nekakva upala te poduzeti potrebne korake kako bi se liječenje započelo čim prije! Naime, upale su jedan od vodećih uzroka smrti oboljelih od Alzheimerove bolesti. Dobra je vijest da su simptomi demencije u slučaju uznapredovale upale reverzibilni, odnosno nestat će kada se upala izliječi.

Savjet: početne simptome urinarne upale njegovatelj često teško može prepoznati. Ipak, ukoliko primijetite da vašu dragu osobu bole leđa (a inače nema problema s time) ili da se inkontinencija naglo pogoršala - posumnjajte na urinarnu upalu! Jednostavan test urinokulture će potvrditi ili isključiti problem. (više o upalama urinarnog trakta pročitajte na linku ispod ovog teksta).


Manjak hranjivih tvari

Manjak vitamina B12, folne kiseline te minerala cinka i selena također mogu pogoršati simptome demencije. Mediteranska prehrana, koja uključuje ribu, maslinovo ulje te mnogo povrća i voća, trebala bi pokriti potrebe organizma za navedenim vitaminima i mineralima. Imajte na umu da unatoč kvalitetnoj prehrani osoba može imati problema s apsorpcijom hranjivih tvari. Ako niste sigurni dobiva li vaš oboljeli sve potrebne nutrijente putem prehrane, posavjetujte se s liječnikom o uvođenju suplemenata.


Problemi sa štitnjačom

Hipotireoza ili hipertireoza mogu također imati simptome slične simptomima demencije. Zbog toga je važno napraviti pretrage štitnjače kako bi se isključile navedene dijagnoze. U slučaju postojeće bolesti štitnjače, potrebno je paziti na regulaciju uz redovito uzimanje propisane terapije.


Umor, iscrpljenost


Kako god zdravih ljudi, tako i kod ljudi s demencijom umor ima određeni utjecaj na mentalne sposobnosti. Nesanica, umor uslijed nekih drugih zdravstvenih poteškoća, kao i psihička iscrpljenost mogu kod oboljele osobe također pogoršati simptome demencije. Njegovatelj mora naći načina da oboljelom osigura dovoljno sna i odmora. 


Uznemirenost

Promjena okoline ili promjena rutine mogu kod oboljelih od Alzheimerove bolesti uzrokovati uznemirenost i tjeskobu. U takvom stanju, simptomi demencije se mogu pogoršati. Jedna od važnih zadaća njegovatelja i obitelji je ulijevanje sigurnosti i mira oboljelomu, a način će ovisiti o osobnosti i/ili fazi Alzheimerove bolesti. 

Bolovi

Bilo kakvi bolovi mogu biti okidačem pogoršanja simptoma demencije. Budući da oboljeli od Alzheimera teško prepoznaju i iskomuniciraju da ih nešto boli, zadaća je njegovatelja i okoline da prema ponašanju oboljeloga uoči eventualne bolove / oboljenja. Liječenje ili ublažavanje bolova dovest će ponekad do poboljšanja u kognitivnim funkcijama.


Zaključak

Vratimo se priči s početka članka. Jednoga sasvim običnoga jutra, stopala vašeg oboljelog od Alzheimera opet su s lakoćom počela kliziti u papuče, baš kao Pepeljugina u balske cipelice. U tom je slučaju jasno da je problem bio prolazne prirode, a nestao je kada je riješen njegov uzrok - primjerice, upala urinarnog trakta ili kronična dehidracija. Ova priča, dakle, ima sretan kraj. Ili barem dok nas Alzheimer, opet jednog običnog jutra, iz bajke ne vrati u okrutnu stvarnost.


Fotografije: Pixabay


Možda će vas zanimati...



Što je kognitivna rezerva?
Doznajte čemu služi te kako povećati kognitivnu rezervu.


Upale urinarnog trakta u Alzheimerovoj bolesti
Inkontinencija povećava rizik od opasnih upala urinarnog trakta - doznajte više.




Alzheimerova bolest - pomažu li prirodni lijekovi i suplementi?
Prirodni lijekovi i suplementi u liječenju Alzheimerove bolesti.




0 comments:

Objavi komentar